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Opale noble

Autres dénominations : opale précieuse, arlequin ou arlequine,
noire, royale, girasol, blanche ou de lait, orientale.

• SiO2.nH2O
• Dureté : 5,5-6,5, cassante • Transparente à translucide • Couleur : irisation caractéristique avec jeu des couleurs de l'arc-en-ciel. Ce phénomène, appelé iridescence ou opalisation, est provoqué par une diffraction de la lumière sur les petites sphères, dont la taille moyenne se situe entre 150 et 400 um et qui alternent de façon régulière avec des espaces vides. L'ensemble de cette structure fait l'effet d'une grille de diffraction optique sur la lumière.
Le type de l'opalisation est déterminé par la taille des arrangements sphériques, allant de violet pour les plus petites sphères à rouge pour les plus grandes. La couleur varie en fonction de l'angle d'incidence de la lumière. On range également l'opale girasol, pourtant de couleur laiteuse à reflets bleutés, avec l'opale noble, car elle présente aussi, sous forte lumière, des reflets rouges.
Une iridescence en mosaïque est caractéristique de l'opale arlequine. La couleur de base de l'opale noble est le blanc, avec des jeux de lumière dans des tons bleutés, noirs à violet-noir, ainsi que bleus, verts et rouge bordeaux. Dans les jeux de lumière de l'opale arlequine, les tons rouges dominent. La plus rare est l'opale royale, dont le centre apparaît rouge sombre avec des bordures vertes. L'opale blanche (opale lechosos), à couleur laiteuse légèrement verdâtre, présente une opalisation vert et rouge carmin.
• Indice de réfraction : N = env. 1,44-1,46 • Biréfringence : aucune • Dispersion : aucune • Pléochroïsme : aucun. • Trace: blanche • Éclat : vitreux, gras, terne • Clivage : aucun • Cassure : conchoïdale • Densité : 1,98-2,2 • Système cristallin : amorphe • Morphologie : veines, amas, lentilles, petits galets, pseudomorphoses de restes animaux ou végétaux, encroûtements, agrégats bothryoïdaux. Fines imprégnations de roches appelées opale matrix • Luminescence : verdâtre à brunâtre • Chimie : soluble dans HF • Autres propriétés : ne fond pas mais éclate facilement à la chaleur, perd éclat et couleur par déshydratation et devient terne (variété hydrophane). Ces propriétés peuvent être partiellement rétablies si on la plonge dans de l'eau.

Opale noireL'opale est présente dans les roches volcaniques et sédimentaires, ainsi que dans les zones d'altération. Son nom viendrait d'un ancien mot sanskrit, upala (= pierre précieuse), qui évoque sa rareté. L'opale noble est la plus recherchée de ce groupe de minéraux.
Connue et travaillée depuis l'Antiquité, Pline l'Ancien la décrivait en ces termes : "Dans l'opale, on peut distinguer les flammes de l'escarboucle, l'extraordinaire pourpre de l'améthyste, et le vert abyssal de l'émeraude - toutes ces couleurs convergent vers un seul noyau."
L'opale noble transitait par les marchés d'Orient avant de parvenir à Rome. En 1609, Boetius de Boot faisait l'éloge de cet "incroyable mélange de jeux de couleurs et de dessins" qui calmait les nerfs, apaisait les peines de cœur et aidait à lutter contre la mélancolie. On disait aussi que l'opale chassait les chagrins, venait à bout de l'impatience et qu'elle était bonne pour la vue.

Suite Opale noble 2

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