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Sphène, Titanite

• CaTiSiO5
• Dureté : 5-5,5 ; cassante • Transparente, translucide • Couleur : blanc, jaune, brun, rougeâtre, vert, vert-jaune à noir • Indice de réfraction: Np = 1,843-1,95, Nm = 1,87-2,04, Ng = 1,943-2,11 • Biréfringence: 0,105-0,192 • Dispersion : 0,051 • Pléochroïsme : titanite verte : incolore - vert, titanite jaune : fort, incolore - jaune-beige rosé. • Trace : blanche, légèrement brunâtre • Éclat : vitreux, gras, adamantin • Clivage : selon /110/ parfait • Cassure : peu visible, conchoïdale • Densité : 3,29-3,56 • Système cristallin : monoclinique • Morphologie : cristaux tabulaires et prismatiques, fréquemment maclés; également granuleux, massif ou en agrégats radiés • Luminescence : aucune • Chimie : soluble dans HF et H2SO4, traces de Fe, AI, Y, Ce et Cr • Autre propriété : fond seulement sur les bords du cristal en donnant un verre sombre.

SpheneLa titanite est un minéral assez fréquent des roches magmatiques, mais elle peut également être d'origine hydrothermale ou métamorphique, comme dans les fentes alpines. Son nom est en relation avec sa composition chimique, ou avec sa forme habituelle et vient, dans ce cas, du grec sphenos = coin.
C'est un minéral très rarement utilisé en tant que pierre fine, mais des pièces taillées à facettes existent, même si, généralement, elles ne dépassent pas 10 carats. La Smithsonian Institution à Washington conserve cependant une titanite jaune-orange de 22,26 carats provenant de Birmanie ainsi qu'une autre, jaune d'or, pesant 9,3 carats.
Des gisements importants de ce minéral sont situés en En Russie, les titanites se trouvent à plusieurs endroits, à Achmatovsk, sur la presqu'île de Kola (massif de Chibine, Chibinovsk), dans l'Oural et en Iakoutie.
En Europe, la titanite est répandue dans les fentes alpines, notamment en Suisse (Saint-Gothard et Binnatal, où les cristaux mesurent jusqu'à 5 cm), en Autriche (Pfitschtal et Sulzbachtal), où certains cristaux mesurent 8 cm, ainsi qu'en Italie dans le Val Magia, dans le Val di Vizze et dans la partie supérieure de la vallée de l'Adige.
SpheneD'autres gisements sont situés à Kragerô en Norvège, à Loussavara en Suède, et, en Allemagne, dans la région de Plauen, de Thierbach et au Laacher See dans l'Eifel, Birmanie (Mogok), au Sri Lanka (à Galle, Ambalangoda, où se trouve une titanite couleur miel, en Inde et au Pakistan à Gilgit, où elle est de couleur vert-jaune.
En Amérique du Nord, on trouve ce minéral dans différents états des Etats-Unis : Massachusetts (Bolton), Maine (Sandford), New York (Governer), Californie (comté de San Diego), Jersey (Franklin), Mona (comté de Jefferson), Nevada (comté de Churchill), au Canada (Renfrew). Des titanites se trouvent également au Mexique, en Basse-Californie et dans les localités d'El Alamo, Pino Sola, San Quintin, où les cristaux, vert émeraude, atteignent jusqu'à 10 carats.
Par ailleurs, on connaît des titanites au Brésil dans l'état de Minas Gerais, dans les localités de Campo do Boa et de Malacacheta, avec, occasionnellement, des cristaux pouvant mesurer jusqu'à 12 cm et des pièces taillées de 20 carats. Une titanite de qualité gemme se trouve aussi en Australie (Thordale - cristaux verts) et à Madagascar (Midongy, Ambalavaokela et Betroka).

• Techniques de taille : tailles à facettes, cabochons • Utilisation : fabrication de bijoux, pierre de collection • Confusions possibles : chrysobéryl, héliodore, chrysolite et vésuvianite • Critères de distinction : dureté, densité, caractéristiques optiques.

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