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Spharélite

Autres dénominations : blende, blende rubis, "schalenblende", marmatite.

• ZnS
• Dureté : 3,5-4; cassante • Transparente, translucide, opaque • Couleur : brun clair à foncé, également jaune, rouge, vert, blanc, noir (variété marmatite), orange • Indice de réfraction : 2,372,43 • Dispersion : 0,156.
• Trace : brun clair • Éclat : adamantin, vitreux, gras • Clivage : selon /llO/ parfait • Cassure : inégale • Densité : 3,9-4,2 • Système cristallin : cubique • Morphologie : tétraèdres, dodécaèdres, cubes, également masses granuleuses et flbro-concrétionnées (variété schalenblende) • Luminescence : jaune orangé; triboluminescence • Chimie : soluble dans HCI et HNO3. Fer ferreux dans la variété marmatite • Autre propriété : sensible à la chaleur.

SpharéliteMinéral assez fréquent, d'origine hydrothermale ou magmatique, la sphalérite est répandue dans les gîtes hydrothermaux et les pegmatites. Sous forme d'amas et couches, elle existe aussi dans les séries sédimentaires. Son nom dérive du grec sphaléros = trompeur. Dans l'ensemble, c'est un minéral rarement taillé, mais il existe des pièces facettées de 150 carats.
La sphalérite en cristaux rouges couleur rubis (blende rubis) provient des États-Unis (Ohio - Tiffin, Montana et Utah), celle en cristaux incolores provenant de Franklin, dans l'État du New Jersey. D'autres gisements réputés sont Broken Hill, en Australie, et Kirishi, au Zaïre.
Parmi les gisements français, citons celui de La Mure (Isère), renommé pour la beauté des cristaux, et ceux de Pont-Péan (Ille-et-Vilaine) et de Trèves (Gard), connus pour les concrétions massives de teintes diverses ("schalenblende").
Ailleurs en Europe, on trouve la sphalérite en Allemagne (Schauinsland, Bernsberg, Altenberg, près d'Aix-Ia-Chapelle, et Freiberg), en République tchèque (Piibram) et en Slovaquie (Banska Stiavnica - cristaux jaunes - et Zlata Bana), en Suisse (Binnatal - cristaux également jaunes), en ex-Yougoslavie (Trepca), en Roumanie (Cavnic) et en Espagne (Picos de Europa et Santander, où existent des cristaux de qualité gemme).

• Techniques de taille : tailles à facettes, cabochons • Utilisation : pierre de collection • Confusions possibles : cassitérite et spessartine • Critères de distinction : dureté, densité, caractéristiques optiques • Imitation : sphalérite synthétique.

Spharélite

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