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Platine

• Pt
• Dureté : 4-4,5, malléable, ductile • Opaque • Couleur : blanc argenté, gris acier.• Trace : gris acier, argent, brillante • Éclat : métallique • Clivage : aucun • Cassure : crochue • Densité : 14-19 (platine pur, 21,5) • Système cristallin : cubique • Morphologie : exceptionnellement en cristaux cubiques, généralement en grains, pépites, masses de forme irrégulière ou en paillettes • Chimie : métal précieux inaltérable, soluble seulement dans l'eau royale à chaud. Comporte toujours des traces d'autres éléments, tels que le fer, le nickel, le palladium ou des métaux de la famille des "platinoïdes" comme l'Os, Rh, Ir, Ru, parfois aussi cuivre, or, etc. • Autre propriété : le platine pur fond à 1 773,5 oC.

Pépite de platineLe platine est un métal rare que l'on rencontre surtout dans les roches ultrabasiques, d'où il se concentre dans les alluvions et les placers. Bien qu'on le connaisse depuis près de quatre millénaires, sa véritable valeur n'a été révélée que récemment.
Les premiers objets en platine ont été découverts par les archéologues en Égypte, lors de fouilles dans les sépultures des pharaons de la XIIe dynastie (environ 2 000 ans avant notre ère). Comme le prouvent de nombreux objets trouvés dans le désert d'Atacama, sur les côtes de l'Équateur et en Colombie, les Indiens d'Amérique du Sud le connaissaient bien avant Christophe Colomb.
C'est là que le physicien espagnol Ulloa Platin en donna la première description, en 1725, et l'appela plata, l'ayant pris pour de l'argent. En Russie, le platine servit à frapper les monnaies de 1828 à 1844. Ce métal qui, jadis, n'avait pas grande valeur, compte aujourd'hui parmi les plus précieux utilisés en joaillerie.
Il sert à sertir les plus belles pierres, surtout les diamants, et l'industrie du bijou utilise environ 10% de la production mondiale. Le platine n'est présent que dans quelques pays et les gisements exploités sont peu nombreux. Des sites ont été répertoriés aux États-Unis Bagues platineen Alaska et au Nevada, et de grosses pépites ont été découvertes dans la rivière Trinity en Californie. On en trouve aussi au Canada, notamment à Sudbury, dans l'Ontario.
Depuis longtemps déjà, le platine est extrait le long du cours du San Juan (anciennement Pinto) en Colombie, mais aussi dans la province de Quito, en Équateur.
D'autres petits gisements sont exploités au Brésil, en Australie, en Nouvelle-Zélande, à Bornéo (Kalimantan), sur l'île de Sumatra, en Indonésie, et en Éthiopie. En Afrique du Sud, qui compte parmi les principaux producteurs, les sites les plus riches se concentrent dans le Bushveld (Rustenburg, Lydenburg).
Le Zimbabwe et le Burundi exploitent aussi le platine. La Russie extrait ce métal depuis 1825 des gisements de l'Oural, dans les environs de Nijni Tagil, mais aussi en Sibérie près de Norilsk. Des pépites de 10 kg, et même un spécimen de 16kg (1912), ont été sorties des gisements de Neviansk, dans l'Oural. En Europe, il existe quelques sites de moindre importance en Finlande, au Portugal et en France.

• Utilisation : la plus grande partie du platine produit est utilisée dans l'industrie; pour la joaillerie, on emploie du platine pur à 950/1000. L'addition de Pd permet de le rendre plus blanc ; la présence de traces d'Os et d'Ir le rendent plus dur • Confusion possible : parfois, argent pur • Critères de distinction : densité, dureté.


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