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Opale mousse

Autre dénomination : opale dendritique

• SiO2 nH20
• Dureté : 5,5-6,5, cassante • Transparente à translucide • Couleur : jaune, jaune-ocre, brun, jaune-brun, brun-rouge, rouge, rose (quincyite), violet-rouge, noir-gris et noir; également des variétés vert-brun, vert pré et vert-jaune (variété opale prase), parfois blanc laiteux (variété opale laiteuse), souvent polychrome. • Indice de réfraction : N = env. 1,44-1,46 • Biréfringence : aucune • Dispersion : aucune • Pléochroïsme : aucun • Trace : blanche, jaunâtre, brunâtre • Éclat : vitreux, gras, terne • Clivage : aucun • Cassure : conchoïdale, inégale • Densité : 2,1-2,4 • Système cristallin : amorphe • Morphologie : veines, amas, lentilles, petites masses, concrétions, pseudomorphoses. Les colorations variables forment des dessins en taches, traînées un peu sales ou bandes (opale agate). Dans certains gisements, on trouve des brèches d'opale multicolores. L'opale commune comporte toujours d'autres minéraux, comme hématite, nontronite, chlorite, calcédoine, quartz, diverses substances organiques et d'autres parmi environ 50 minéraux possibles • Luminescence : parfois jaunâtre, verdâtre, brunâtre • Chimie : soluble dans HF • Autres propriétés : ne fond pas, mais éclate par déshydratation; l'eau contenue dans l'opale représente de 1 à 21%.

Opale dendritiqueSes propriétés physiques et chimiques sont identiques à celles de l'opale commune. La plupart des opales mousse sont blanches, grises, jaunes ou blanc verdâtre. Cette monochromie est le plus souvent compensée par des dendrites dues à la présence de fer (Fe) et d'oxydes de manganèse (Mn), et parfois de chlorites.
Les opales mousse ont un aspect lustré et vitreux, parfois mat; elles sont translucides, rugueuses à la cassure, et ont la même luminescence que les opales communes. Dans la nature, on les rencontre surtout dans les zones d'altération de roches ultrabasiques, et en relation avec des roches volcaniques.
On les utilise plus fréquemment en joaillerie que les opales communes.
En Inde, les opales moussues sont associées à des agates mousse dans de nombreux gisements des hauts plateaux du Deccan. Aux États-Unis, on les trouve surtout en Californie, dans l'Oregon et le Colorado. En Opale mousseRussie, elles sont présentes sur la presqu'île du Kamtchatka, dans le Caucase et dans l'Oural.
Il existe des petits gisements en Tchéquie, par exemple à Smrcek où l'on trouve des opales blanches et gris blanc présentant des dendrites d'oxydes de Fe et de Mn qui vont du noir au brun foncé ; celles de Nemcice et de sont de couleur jaune tirant vers le brun.

• Techniques de taille : cabochons, petites tailles en relief • Utilisation : fabrication de bijoux et d'objets de fantaisie, pierre de collection • Confusion possible : agate moussue • Critères de distinction : densité, propriétés optiques • Imitation : verre.

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