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Kunzite

.• Li Al Si2 O6
• Dureté : 6,5-7, cassant • Transparent, translucide • Couleur : blanc-jaune à vert-jaune, vert (variété hiddénite), lilas, rose (variété kunzite), gris, incolore, bleu profond (variété nuristanite). Rare, spodumène multicolore ou avec effet "oeil-de-chat" • Indice de réfraction : Np = 1,653-1,67, Nm = 1,66-1,669, Ng = 1,6651,682 • Biréfringence : 0,014-0,027 • Dispersion : 0,017 • Pléochroïsme : visible, dépendant de la couleur • Trace : blanche • Éclat : fort, vitreux • Clivage : selon/llO/parfait, selon /lOO/ bon • Cassure : irrégulière, semi-conchoïdale • Densité : 3,1-3,2 • Système cristallin : monoclinique • Morphologie : cristaux prismatiques, tabulaires, macles • Luminescence : jaune, crème, orange • Chimie : insoluble dans les acides, fusible. La coloration variable est due à des traces de Mn2+, Fe3 et Cre3.

KunziteLes propriétés physiques et chimiques de la kunzite sont les mêmes que celles du spodumène. La kunzite présente des colorations dans les tons roses à rouge-rose ou rose lilas clair, très rarement lilas, qui sont liées à des traces de Mn2+. Certains cristaux présentent un effet chatoyant. Le pléochroïsme est prononcé (lilas-rouge clair-incolore).
La couleur peut s'atténuer à la lumière, mais certaines colorations, brunâtres ou lilas à nuance verdâtre, peuvent être intensifiées par un traitement thermique (au-dessus de 150°C). La luminescence est vive, orange ou jaunâtre.
C'est une pierre très appréciée aux États-Unis. Ce minéral se trouve dans des pegmatites. Il a été découvert par G. F. Kunze. Plus fréquent que l'hiddénite, il peut atteindre des dimensions remarquables. Certains cristaux, qui n'étaient toutefois pas de qualité gemme, auraient mesuré 12 m. Un des cristaux les plus gros et d'excellente qualité, d'un poids de 2 200 carats, a été trouvé en Californie, dans la région de Pala.
Il est actuellement conservé dans les collections de l'université de Harvard, à Cambridge (Massachusetts).
Des kunzites provenant du Brésil, localement appelées unikat, sont exposées à la Smithsonian Institution à Washington, Kunziteentre autres une pièce de 880 carats. Au musée Fersman, à Moscou, se trouvent des cristaux et des pièces facettées de grande taille. Récemment, de gros cristaux, en provenance d'Afghanistan, sont arrivés sur le marché. Il s'agit de kunzites qui peuvent atteindre 45 cm de longueur et dont le poids est de 6000 carats.
Un grand nombre de ces cristaux font partie de collections privées, notamment une pièce de 515 carats dans la collection d'A. Sexauer, aux États-Unis. Un autre cristal assez long, 14 cm, se trouve au musée de l'université de Delaware (États-Unis). La kunzite, souvent associée à l'hiddénite, ainsi qu'une variété appelée nuristanite se trouvent dans de nombreux gisements en Afghanistan, dans la région du Nuristan (Nilav, Mavi, Korgal). Ces mêmes gisements ont également fourni de magnifiques cristaux de tourmalines colorées et des béryls (aigue-marine et morganite).
Il existe des kunzites de qualité analogue en Californie (États-Unis), dans la région de Pala Chief Mountain, près de San Diego, et dans le comté de Riverside. Le cristal le plus gros provenant de Pala, et connu à ce jour, pèse 2 kg. Une kunzite rose massive est exploitée dans plusieurs états américains : Massachusetts (Sterling), Connecticut (Branville, Portland), Maine (Winter, Cumberland) et New Hampshire (Chester, Goshen).
KunziteAu Brésil, des kunzites ont été trouvées dans la vallée du rio Urucupa, près de Fazenda do Benedito, associées, là aussi, à tourmaline et béryl. De façon sporadique, on peut y trouver des cristaux couleur lilas soutenu, très limpides, pouvant atteindre 30 cm de longueur et un poids de 7,4 kg. Le plus grand cristal trouvé mesurait 31 x 15,7x9,7 cm.
La kunzite existe aussi à Madagascar, dans les régions de Betafo (gisement Anjanabonoïna) et de Sahatana (Ihosy, Maharitra et Antandrokomby), où elle se trouve en association avec morganite, rubellite et lépidolite. Par ailleurs, on la trouve en Chine, en Birmanie et dans les pegmatites de la Transbaïkalie (Russie). De très beaux cristaux couleur pourpre, assez gros (7 cm), proviennent des pegmatites de Haapaluoma, en Finlande. Des kunzites roses avec effet œil-de-chat sont connues au Sri Lanka. La plus grosse de ces kunzites, taillée, pèse 35,9 carats.

• Techniques de taille : tailles à facettes, cabochons • Utilisation : fabrication de bijoux • Confusions possibles : améthyste, topaze et morganite • Imitation : verre coloré.


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