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Cuprite

• Cu2 O
• Dureté : 3,5-4; cassante • Transparente, translucide • Couleur : rouge-brun, noir-rouge, rouge carmin, également noir • Indice de réfraction : autour de 2,85 • Pléochroïsme : parfois faible. • Trace : rouge-brun • Éclat : adamantin, semi-métallique à terne • Clivage : selon/Ill/peu visible • Cassure : conchoïdale, inégale • Densité : 5,85-6,15 • Système cristallin : cubique • Morphologie : octaèdres, cubes, dodécaèdres, également cristaux aciculaires (variété chalcotrichite); généralement en masses granuleuses, fibreuses ou terreuses • Luminescence : parfois rouge framboise foncé • Chimie : soluble dans acide et dans ammoniaque • Autre propriété : fusible à la flamme.

Cristaux de cupriteLa cuprite, minéral d'origine secondaire de zones d'oxydation des gîtes cuprifères, est relativement fréquente et souvent associée à la malachite, la ténorite, la limonite et d'autres minéraux. Son nom dérive du mot latin cuprum = cuivre.
Ce minéral, rarement travaillé en tant que pierre fine, n'a de valeur que comme pierre de collection. L'American Muséum of Natural History à New York conserve une cuprite taillée de 172 carats provenant de Namibie. Un échantillon de cuprite de 2 kg a été également trouvé en Namibie, dans le gisement d'Onganya. Les cristaux de cette localité auraient permis de tailler des pièces parfaitement limpides, sans la moindre irrégularité, atteignant 300 carats.
D'importants gisements de cuprite se trouvent, par ailleurs, aux États-Unis : en Arizona, où des cristaux mesurent jusqu'à 3 cm à Bisbee, et jusqu'à 1 cm à Ray, et au Nouveau- Mexique, où ils sont de couleur rouge. Des critaux rouge sombre mesurant jusqu'à 1 cm se trouvent au Chili, à Chuquicamata, et dans certains gîtes de cuivre du Pérou et de l'Australie.
Mais les plus beaux cristaux proviennent des gisements de Namibie, à Tsumeb et surtout Onganya. Mesurant jusqu'à 5 cm, ces cristaux de qualité gemme sont d'une parfaite limpidité.
CupriteAilleurs en Afrique, on trouve des cristaux de cuprite au Zaïre (Kipushi, M'sese et Tautava, dans la province de Shaba) et au Congo (Mindouli). En Russie, c'est surtout sous forme de druses que la cuprite se trouve dans de nombreuses localités, plus particulièrement dans l'Oural, dans les gisements de Goumechevs et de Mednorudnjansk, mais aussi dans l'Altaï et en Asie centrale.
En Europe, on connait la cuprite en France à Chessy (Rhône), où les cristaux peuvent atteindre 3 cm et sont pseudomorphosés en malachite, et en Allemagne, à Siegen. D'autres gisements sont connus en Allemagne, comme la mine Klara, près d'Oberwolfach, Wittichen, Freudenstadt et Neubulach. Plus rarement, on trouve la cuprite en Slovaquie (Nandrâs, Novoveskâ Huta) et au Royaume-Uni (Cornouailles). Des cristaux mesurant jusqu'à 2 cm sont connus en Hongrie (Rudabanya).

• Techniques de taille : tailles à facettes, plus rarement cabochons • Utilisation : surtout pierre de collection • Confusions possibles : cinnabar (cinabre), pyrargirite et proustite • Critères de distinction : dureté, densité, caractéristiques optiques.

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