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Barytine

• BaSO4
• Dureté : 3-3,5 • Transparente, translucide • Couleur : incolore, blanc, jaune, bleu, rouge, gris, brun, orange • Indice de réfraction : Np = 1,636, Nm = 1,637, Ng = 1,648 • Biréfringence : 0,012 • Dispersion : 0,016 • Pléochroïsme : net, dépendant de la couleur. • Trace : blanche • Éclat : vitreux, nacré sur les plans de clivage • Clivage : selon/00I/parfait, selon/210/bon • Cassure : conchoïdale • Densité : 4,48 • Système cristallin : orthorhombique • Morphologie : tablettes, très rarement cristaux prismatiques (variété wolnyne - terme local); souvent massif, compact, aussi encroûtements, stalactites, pseudomorphoses • Luminescence : blanc, blanc-vert, blanc-jaune, vert-bleu • Chimie : faiblement soluble dans H2S04 , sensible à la chaleur (éclate) ; comporte des traces de Sr (variété strontiumbarite), ou Pb (variété hokutolite).

BarytineLa barite, dont le nom dérive du mot grec barys = lourd, est liée en général à des gîtes hydrotherrnaux, mais elle peut se trouver aussi dans des sédiments ou se former de façon supergène. En qualité gemme, ce qui n'est pas rare, et taillée à facettes, elle constitue surtout un objet de collection.
Certaines des pièces taillées présentent un poids de plusieurs douzaines de carats. En bijouterie, on utilise souvent des agrégats à grain fin ou compacts à texture ou de couleur particulières. Ce minéral est connu avec des colorations variées dans de nombreuses régions des États-Unis. Au Colorado, on rencontre de la barite bleu clair, en qualité permettant la taille (comté de Logan), et dans le Dakota du Sud (comté de Mid), des cristaux brun orangé dans des géodes dont on connaît une pièce taillée à facettes de 108 carats.
Dans l'État de New York (comté de Jefferson), on trouve une barite massive se prêtant à être taillée en cabochons, et en Arizona, une barite brun miel ou, localement. brun-noir. Des cristaux de grande taille se trouvent en Géorgie, où ils mesurent jusqu'à 25cm et sont de couleur jaune ou ambre, et dans l'Oklahoma (Norman), où ils sont brun-jaune. Au Nevada (comté de Nye), les cristaux sont verts.
BarytePar ailleurs, on rencontre la barite au Canada, en cristaux de qualité gemme pouvant être taillés à facettes (province de l'Ontario), au Mexique, en Algérie, en Tunisie et en Géorgie, où le gisement de Kutaisi est réputé. En Europe, il existe de nombreux gisements de barite. De beaux cristaux brun-jaune, dont certains sont taillés en pièces atteignant 65 carats, se trouvent en France, à Flaviac (Ardèche), ou dans le Puy-deDôme. Ailleurs, comme à Meyrignac (Corrèze), la barite est blanc verdàtre.
Il faut également citer les gisements d'Allemagne (Oberwolfach, Kinzigtal, Nentershausen, Meggen, Ilmenau), mais aussi ceux de la République tchèque (Pfibram), de la Slovaquie (Banskâ Stiavnica - cristaux -, Rudiiany, Roznava - variété wolnyne) et de la Roumanie, où l'on trouve des cristaux jaunes et bleus à Baia Sprie et à Cavnic. Au Royaume-Uni, de gros cristaux bleus, dont un exemplaire a donné une pièce taillée de 300 carats, sont connus â Alston Moor.
Dans le Derbyshire, on extrait des barites jaunes ressemblant à du bois silicifié et utilisés en décoration. Par ailleurs, on trouve des barites en Pologne (Stanislavov) et en Sardaigne, où les cristaux présentent une qualité gemme.

• Techniques de taille : tailles à facettes, cabochons, petits objets de décoration • Utilisation : fabrication de bijoux, plus souvent pierre de collection • Confusions possibles : calcite, aragonite et célestite • Critères de distinction : dureté, densité, caractéristiques optiques.

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