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Azurite

• Cu3(OH)2(CO3)2
• Dureté : 3,5-4 ; cassante • Transparente, opaque • Couleur : bleu azur, bleu, violet-bleu • Indice de réfraction: Np = 1,73, N„ = 1,758, Ng = 1,836 • Biréfringence : 0,11 • Dispersion : peu apparente • Plêochroïsme : fort, dans les tons bleus. • Trace : bleu clair • Éclat : vitreux • Clivage : selon/100/peu visible • Cassure : conchoïdale, inégale • Densité : 3,7-3,9 • Système cristallin : monoclinique • Morphologie : prismes courts ou tablettes; également granuleux, terreux, fibro-radié; encroûtements, pseudomorphoses et concrétions • Chimie : se dissout facilement dans les acides • Autres propriétés : fond à la flamme ; fragile, casse facilement au polissage (surtout en cristaux).

Géode d'azuriteL'azurite se forme dans les zones d'oxydation des gîtes cuprifères, où elle est généralement associée à la malachite sous forme d'intercroissances ou de concrétions. L'association de l'azurite avec la cuprite porte le nom de bénite. Il existe également des intercroissances avec la chalcosite ou d'autres minéraux secondaires cuprifères. Le nom de ce minéral dérive du mot persan lazaward = bleu.
Travaillée plus rarement que la malachite, l'azurite est, en revanche, un minéral employé depuis toujours pour la fabrication de teintures. On taille les cristaux de qualité gemme à facettes et les masses granuleuses en cabochons ou en petits objets ornementaux. L'azurite est répandue dans le monde entier, mais les cristaux de qualité ou de dimensions suffisantes permettant son utilisation comme pierre fine ou ornementale sont rares.
AzuriteAux États-Unis, on connaît de nombreux gisements : en Arizona (Cooper Queen Mine, près de Bisbee, et Morenci, où se trouvent des concrétions composées de fines couches alternantes d'azurite et de malachite, l'azur-malachite), dans l'Utah et au Nouveau-Mexique (Kelly Mine). D'autres gisements existent au Chili (Copiapô) et en Australie (Burra-Burra).
En Afrique, l'azur-malachite existe au Zaïre. Au Maroc, on connaît de l'azurite en cristaux, ainsi que des agrégats en rosettes, récemment découverts, dans le gisement de Sidi Bou Baker. On trouve aussi de l'azurite au Kenya (Malcader Mine) et, surtout, en Namibie, où de grands cristaux, jusqu'à 20 cm de long, en provenance de Tsumeb, représentent généralement des pseudomorphoses de malachite.
Azurite MalachiteLes gisements de Russie se trouvent surtout dans l'Oural, dans la région de Nijni Tagil. En Europe, les gisements les plus connus sont ceux de Chessy, dans le Rhône, en France (cristaux et fréquentes pseudomorphoses de malachite), de Mechernich, Wallerfangen et Wildschapbachtal en Allemagne, de Rudabânya (cristaux) en Hongrie, de Gelnica, Roznava, Kosice-Bankov (cristaux bleu foncé atteignant 1 cm), Piesky et Spania Dolina en Slovaquie, de Laurion en Grèce ainsi que de Moldova en Roumanie.

• Techniques de taille : tailles à facettes, cabochons, petits objets ornementaux • Utilisation : bijouterie, fabrication d'objets de fantaisie, pierre de collection • Confusions possibles : vivianite, lazurite et haüyne • Critères de distinction : dureté, densité, caractéristiques optiques.

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