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Andalousite

• Al2SiO5
• Dureté : 7,5; cassante • Transparente à semi-opaque • Couleur : gris, gris-rouge, brun, rose, également violet. Plus rare est une variété verte (viridine) • Indice de réfraction : Np = 1,629 à 1,64, Nm = 1,633 à 1,644, Ng = 1,638 à 1,65 • Biréfringence : 0,007 • Dispersion : 0,016 • Pléochroïsme : fort, vert-jaune - brun-rouge - rouge sombre • Trace : blanche • Éclat : vitreux • Clivage : selon/110/bon • Cassure : irrégulière • Densité : 3,1-3,2 • Système cristallin : orthorhombique • Morphologie : cristaux prismatiques; granuleux, massif, en section peut apparaître une croix caractéristique (variété chiastolite), dans de rares cas, effet oeil-de-chat • Luminescence : faible, vert à vert-jaune • Chimie : infusible.

AndalousiteLe nom de ce minéral vient de la province espagnole d'Andalousie, où est supposé avoir été découvert son premier gisement. Bien que très fréquente, l'andalousite n'est cependant pas considérée comme une pierre fine, mais plutôt comme une pierre de collection.
Du reste, les cristaux de qualité gemme sont rares. Les croix caractéristiques de la variété chiastolite, par contre, étaient utilisées assez fréquemment pour des bijoux divers et des objets cultuels.
Les pierres taillées de plus de 10 carats sont rares. Les plus grandes (75 à 100 carats) proviennent du Brésil. La variété brésilienne transparente, appelée viridine (ou Mn-andalousite) en raison de sa couleur verdâtre, est fortement pléochroïque, faisant apparaître, par rotation, un changement des couleurs vers le brun ou le rouge orangé. Cette variété est taillée à facettes type brillant.
Au Brésil, l'andalousite se trouve dans des placers dans les États de Minas Gérais, Espirito Santo et à d'autres endroits (Ilha Sao Miguel, Rio Jaquitinhonha, Itaguasu). Ces pierres sont généralement vert-brun, plus rarement rouge chair ou vert olive. De l'andalousite taillable se trouve aux États-Unis, en Californie (comté de Madera et River Valley dans le comté de l'inyo), dans le Maine, le Connecticut et le Nouveau-Mexique, mais aussi au Canada (Québec) et en Australie du Sud (Bimbowne).
Dans les placers gemmifères du Sri Lanka (Mashelina, Hatton et Navalapitiya), on prospecte aussi pour trouver de l'andalousite. Des cristaux vert foncé sont connus dans des placers en Inde et en Birmanie.
Chiastolite Sur le continent africain, l'andalousite se trouve en Algérie (Bona), ainsi que dans des placers en Tanzanie. En Russie, les gîtes d'andalousite sont situés aux environs de Nertchinsk, dans la République de Bouriatie, et près de Lajljak, en Ouzbékistan, où les cristaux sont roses et mesurent jusqu'à 20 cm. De rares cristaux verts - la variété viridine - se rencontrent en Suède (Ultevis).
Il existe d'autres gisements européens, notamment en France (variété chiastolite, Rohan, Bretagne), en Allemagne (près de Darmstadt), en Andalousie (Almeria), en Autriche (Linsens, Tyrol) et en République tchèque, à Dolnî Bory, où les cristaux, malgré leur grosseur, sont rarement dignes d'être taillés.

• Techniques de taille : taille à facettes, cabochons. Une orientation précise de la pièce par rapport aux axes optiques est nécessaire en raison du pleochroïsme très prononcé • Utilisation : fabrication de bijoux et d'articles d'artisanat • Confusions possibles : verdelite, rubellite et chrysobéryl • Critères de distinction : dureté, densité, caractéristiques optiques • Imitation : verre.

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