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Amazonite (variété de feldspath)

Autres dénominations : microcline, pierre d'Amazonie ou pierre des Amazones, pierre de lune verte.
Appellations interdites : jade d'Amazonie, du Colorado.

• KAlSi3O8
• Dureté : 6-6,5; cassante • Translucide, semi-opaque • Couleur : vert, vert-bleu, blanc-vert • Indice de réfraction : Np = 1,514-1,529, Nm = 1,518-1,533, Ng =1,521-1,539 • Biréfringence : 0,017-0,01 • Dispersion : 0,012 • Pléochroïsme : faible ou aucun. • Trace : blanche • Éclat : vitreux, nacré • Clivage : selon /010/ parfait • Cassure : irrégulière • Densité : 2,56-2,58 • Système cristallin : triclinique • Morphologie : cristaux prismatiques ou tabulaires; également granuleux et massif. En association avec le quartz ou l'albite, elle forme souvent des roches massives • Luminescence : parfois blanc-bleu, vert-jaune • Chimie : soluble dans HF, difficile à fondre. La couleur verte, supposée due à des traces de fer, s'affaiblit par chauffage à 500 °C, mais elle peut être ravivée par traitements aux rayons X ou par stockage dans le noir. À 600 °C, la couleur disparaît définitivement.

Amazonite polieL'amazonite est une variété de feldspath alcalin des roches magmatiques assez fréquente dans les pegmatites. Son nom vient de la région de l'Amazone, en Amérique du Sud, où elle était portée par les Indiens comme talisman. De mémoire d'homme, celle pierre a toujours été travaillée.
On l'utilisait, comme aujourd'hui, pour la fabrication de petits objets tels que vases, coffrets à bijoux, broches, socles et beaucoup d'autres. À Saint-Pétersbourg, au musée de l'Ermitage, sont conservés des vases en amazonite, dont un de 22,5 cm de haut avec un diamètre de 14 cm. Cette pierre était connue aussi dans l'Egypte ancienne. Dans la tombe de Toutankhamon, on a trouvé des amulettes en amazonite datant du XIVe siècle avant J.-C. Cette pierre était également très populaire au Proche-Orient.
En Asie, l'amazonite se trouve surtout en Chine et en Inde. Elle a été aussi signalée récemment en Mongolie. Aux États-Unis, les plus beaux cristaux, atteignant 3 cm, se trouvent dans le Chuster et dans le comté de Delaware au Colorado, d'autres dans le comté d'Amalia en Virginie. On en connaît également au Canada, dans la province de l'Ontario (Renfrew), en Amérique centrale et au Brésil dans l'État de Minas Gerais (San Miguel de Piracicaba). D'autres gisements se trouvent à Madagascar (Ambatofinandrahana, Andina et Makabe).
En Afrique, on extrait des amazonites en Namibie, au Zimbabwe, en Afrique du Sud (Upington, dans la province du Cap), au Kenya dans la région d'Embu et à Machacos, et en Tanzanie aux environs de Luguruni. De très importants gisements sont connus en Russie. Parmi ceux-ci, il faut citer ceux de la presqu'île de Kola (West Keiwy) et de Carélie du Nord (Kuru-Waara), et celui de Miass, où ce minéral a été découvert pour la première fois en Russie, au XVIIe siècle.
Amazonite brute Des pegmatites à amazonite existent, par ailleurs, à l'est de la Sibérie, dans les régions d'Irkoutsk et de Tchita, en Ukraine, aux environs de Chitomir, au Kazakhstan, dans la région de Djamboul, et en Asie centrale sur le territoire du Kirghizistan. En Europe, les amazonites sont rares et n'atteignent pas la qualité de celles des gisements cités. On en connaît en Norvège, en ex-Yougoslavie et en Bulgarie.

• Techniques de taille : cabochons, taille plate et en relief, petites sculptures, bijoux et objets courants • Utilisation : fabrication de bijoux et d'objets de fantaisie, pierre de collection • Confusions possibles : jadéïte et turquoise • Critères de distinction : dureté, densité, propriétés optiques.

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