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Grenat almandin

Autres dénominations : escarboucle, grenat oriental, grenat syrien.
Appellations interdites : rubis d'Adélaïde, d'Alabande, d'Australie, de Californie et de Ceylan, spinelle d'Arizona et de Candy.

Fe3Al2(SiO4)3
• Dureté : 7-7,5 ; cassant • Transparent, translucide • Couleur : rouge-violet, brun-violet, plus rarement noir, également framboise ainsi que rosé orangé • Indice de réfraction : N = 1,78-1,81 • Biréfringence : aucune • Dispersion : 0,024 • Pléochroïsme : aucun. • Trace : blanche • Éclat : vitreux • Clivage : selon/110/peu visible • Cassure : conchoïdale, irrégulière • Densité : 3,95-4,2 • Système cristallin : cubique • Morphologie : rhombododécaèdres, hexoctaèdres ; également isométrique ou granuleux. Parfois astérisme dû à des inclusions de rutile • Luminescence : aucune • Chimie : colorations dues à des traces de Fe3+, stable, fusible.

Grenat almandinDe tous les grenats, c'est l'almandin qui est le plus répandu, On le trouve dans des pegmatites, diverses roches métamorphiques et dans les placers. Connu depuis longtemps, tant comme minéral que comme gemme, il était désigné par le terme carbunculus alabandicus par Pline l'Ancien, d'après Alaband, en Asie Mineure, qui était le lieu de production à l'époque. Très apprécié pour sa couleur, il a été employé dans de nombreuses parures et bijoux historiques.
On lui attribuait également des pouvoirs magiques: il était censé, en particulier, protéger des cauchemars et mettre de bonne humeur. L'almandin apparaît parfois en cristaux de grandes dimensions: la Smithsonian Institution à Washington possède un cabochon d'un poids de 175 carats.
L'almandin en qualité gemme, produit dans beaucoup de pays, provient surtout des gites alluvionnaires. Depuis longtemps, l'almandin est extrait des placers gemmifères du Sri Lanka (rubis de Ceylan).
On le trouve dans les schistes métamorphiques affleurant sur la côte nord-est de l'île près de Trincomalec. En Inde, il y a également de nombreux gisements. Le minéral se trouve ici dans des placers, mais également dans les micaschistes de Jajpur, Radjputan et Mysore. Des cristaux de bonne qualité proviennent d'Afghanistan et de Mongolie.
Almandin brutDans ce dernier pays, on produit des cristaux jusqu'à 3 cm dans l'Altan-Chuduk. Des almandins noirs sont extraits à Minas Novas, dans l'État de Minas Gerais (Brésil), tout comme en Uruguay, au Groenland et aux États-Unis. De beaux almandins astériés proviennent de l'Alaska (Fort Wrangel). Des almandins de couleur rouge foncé de qualité exceptionnelle, montrant en plus de l'astérisme (inclusions de rutile), existent en Tanzanie. Au Kenya, on en trouve dans des roches métamorphiques (Machakos).
D'autres gisements sont connus à Madagascar et en Australie. En Europe, l'almandin se trouve en République tchèque (Starkoè, Zbyslav), en Autriche (Zillertal), où les cristaux peuvent atteindre jusqu'à 7 cm, en Russie (lac Ladoga) ainsi qu'en Norvège.

• Techniques de taille : taille à facettes. cabochons. À haute température. la couleur se modifie et la pierre peut éclater • Utilisation : en joaillerie • Confusions possibles : pyrope. rubis et spinelle • Critères de distinction : dureté, densité. caractéristiques optiques • Imitations : spinelle synthétique, verre.

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